Download now! Coba aplikasi android berita unik xyz di playstore sekarang!

Warisan Gelap Pulau Gruinard

Warisan Gelap Pulau Gruinard

Di tengah-tengah antara desa Gairloch dan Ullapool di Dataran Tinggi Utara-Barat Skotlandia, terletak sebuah pulau berbentuk oval kecil bernama Gruinard. Dari tepian daratan, pulau ini tampak sangat sepi dan damai. Tapi di tahun 1940-an, itu adalah cerita yang berbeda.

Di sini, di Pulau Gruinard, selama Perang Dunia Kedua, sebuah tim ilmuwan dari fasilitas penelitian militer di Porton Down menunjukkan kepada Winston Churchill tentang bahaya antraks, dan kelayakan penggunaan bakteri mematikan tersebut sebagai agen aktif senjata biologis.


Anthrax adalah salah satu agen perang biologis yang paling dikenal, dan salah satu yang paling ditakuti. Menghirup spora antraks menginduksi gejala mirip flu seperti demam, batuk, nyeri dada, dan sesak napas saat cairan menumpuk di rongga dada. Bila tidak diobati, kondisi pasien dengan cepat memburuk sehingga terjadi kematian cepat dalam waktu 48 jam. Penelanan spora menyebabkan diare, perdarahan internal, sakit perut, mual dan muntah, namun dengan menghirup antraks adalah yang paling fatal dengan angka kematian setinggi 80%, bahkan dengan perawatan medis.


Anthrax pertama kali digunakan dalam bentuk senjata dalam Perang Dunia Pertama oleh pemberontak Nordik melawan Tentara Kekaisaran Rusia di Finlandia, meskipun keefektifan kejadian tersebut tidak diketahui. Eksperimen manusia pertama dibuat oleh Unit 731 Angkatan Darat Jepang yang terkenal selama Perang Sino-Jepang Kedua di tahun 1930an. Ribuan tahanan perang meninggal dunia setelah sengaja terinfeksi bakteri tersebut.


Pada tahun-tahun awal Perang Dunia Kedua, Sekutu mulai menyelidiki antraks. Ilmuwan Inggris tahu bahwa bakteri tersebut sangat tahan dan dapat bertahan dalam kondisi yang keras selama beberapa dekade atau bahkan berabad-abad. Jadi mereka membutuhkan sebuah pulau terpencil dan tak berpenghuni di mana mereka bisa melakukan tes-satu yang bisa dijaga karantina. Pulau Gruinard ditemukan cocok untuk tujuan itu.


Pada tahun 1942, sekitar delapan puluh domba dibawa ke pulau itu dan bom berisi spora antraks kering meledak di dekat tempat domba-domba itu diikat. Strain antraks yang dipilih untuk tes ini adalah jenis yang sangat ganas yang disebut “Vollum 14578”, dinamai R. L. Vollum, bakteriologis kelahiran Kanada yang pertama kali mengisolasinya dari seekor sapi di Oxford, Inggris. Dalam beberapa hari terpapar, domba-domba itu jatuh seperti lalat.


Para ilmuwan Inggris menyimpulkan bahwa pelepasan besar spora antraks di kota-kota di Jerman tidak hanya akan menghapus sebagian besar populasi, tapi juga akan membuat kota-kota tersebut tidak dapat dihuni selama beberapa dekade kemudian. Ini menjadi misi “Operasi Vegetarian” – sebuah rencana jahat untuk menjatuhkan kue biji rami yang terinfeksi antijam di atas ladang-ladang Jerman. Kue ini akan dimakan oleh ternak, yang kemudian akan dikonsumsi oleh penduduk sipil, menyebabkan kematian jutaan warga Jerman. Selanjutnya, anthrax akan menghapus sebagian besar ternak Jerman, menciptakan kekurangan pangan yang sangat besar untuk sisa populasi lainnya. Lima juta kue disiapkan untuk disebarkan di Jerman. Beberapa kue juga diuji pada domba di Pulau Gruinard. Operasi Vegetarian hanya untuk digunakan jika Jerman melakukan langkah pertama dalam perang biologis, yang untungnya, tidak. Di akhir perang, kue-kue itu dihancurkan dalam sebuah insinerator.


Sementara itu, di Pulau Gruinard spora antraks menolak untuk mati sehingga membuat pulau ini tidak dapat dihuni selama hampir lima puluh tahun sampai 1986, ketika sebuah perusahaan Inggris dibawa untuk mendekontaminasi pulau tersebut. 280 ton formaldehida disemprotkan ke pulau itu dan lapisan tanah yang terkontaminasi terburuk di sekitar lokasi penyebaran telah dilepas. Untuk melihat apakah pembersihan itu berhasil, segerombolan domba dilepaskan di pulau ini. Tidak ada efek buruk yang terlihat.


Akhirnya, empat tahun setelah tanah direndam dalam formaldehid, pulau itu dianggap aman untuk dikunjungi. Menteri Pertahanan junior sendiri mengunjungi pulau tersebut dan memindahkan tanda peringatan tersebut. Pada tahun 1990, pulau itu dijual kembali ke ahli waris pemilik aslinya dengan harga jual asli sebesar £ 500.

Warisan Gelap Pulau Gruinard


Menteri Pertahanan Muda Michael Neubert menghapus tanda peringatan terakhir untuk pulau Gruinard, di lepas pantai barat Skotlandia.

Warisan Gelap Pulau Gruinard